Web-форумы: интерактивное общение

Создав для посетителей своего ресурса интерактивную среду обмена мнениями, владелец web-сайта может привлечь новых читателей, а постоянной аудитории предоставить место для обсуждения волнующих вопросов. Одним из старейших способов общения на сайте является web-форум - специальный сервис обмена сообщениями между посетителями. За долгие годы развития Интернета форумы обрели популярность и теперь стали стандартным элементом большинства web-сайтов.

В Древнем Риме форумом (от лат. forum) называли главную городскую площадь, рынок. Форум в современном понимании очень похож на древнеримский аналог: это тоже место для обмена мнениями, только не в реальной, а в виртуальной форме.

Типичный web-форум - это раздел на сайте, в котором посетитель может оставить своё сообщение, и при этом оно будет доступно для чтения другими посетителями сайта. Конечно, на процедуру размещения и содержание сообщений накладываются определённые ограничения. На некоторых web-форумах нужно предварительно зарегистрироваться, получить пароль и имя пользователя, и только после этого размещать сообщения. Обычно в форумах есть правила, регулирующие допустимое содержание сообщений и тематику обсуждений. За несоблюдения правил, посетителю могут запретить писать в форум.

Отличительной чертой web-форума является то, что сообщения внутри него организуются по веткам и разделам, обычно такая рубрикация сообщений проводится на основе тематики дискуссий.

Технологически web-форум представляет собой специальное программное обеспечение, реализующее функции по получению сообщений от посетителей, хранению и рубрикации этих сообщений, а также по управлению доступом к ним.

Современный web-форум обычно имеет целый ряд дополнительных функций, которые превращают обмен сообщениями в увлекательный процесс. Так, например, форум может позволять добавлять в сообщения картинки, использовать графические "смайлики" (символы или пиктограммы, обозначающие эмоции), раскрашивать текст сообщения разными цветами и производить другие занимательные для начинающего "форумчанина" интерактивные действия.

Чтобы пристроить к web-сайту форум, можно заказать его, форума, разработку программистам. Правда, в случае более-менее функционального форума такой заказ обойдётся недешево. Поэтому многие владельцы web-сайтов предпочитают пользоваться готовыми решениями. Тем более, что среди них есть бесплатные продукты с открытым кодом.

Одним из самых распространённых "форумных решений" в Рунете является phpBB (сокращение от PHP Bulletin Board) - бесплатный продукт, написанный на языке PHP. Среди готовых "коммерческих" решений популярен продукт Invision Power Board, также созданный на PHP. Существует и множество других решений, использующих разные технологии.

При выборе "форумного решения" для web-сайта прежде всего следует уделить внимание проверке соответствия функциональности хостинга техническим требованиям web-форума. Например, если форум реализован на PHP версии 5 и требует доступа к MySQL, то хостинг должен предоставлять и первое, и второе. Впрочем, сейчас большинство хостингов (за исключением разве что самых дешёвых) предоставляют всё нужное для функционирования популярных web-форумов.

Другим важным моментом является нагрузка на web-сервер, создаваемая web-форумом. Конечно, для форума небольшого сайта с минимальной суточной аудиторией из нескольких десятков человек все решения одинаковы. Но если вдруг форум стал популярным и его посещают тысячи человек в сутки, то нагрузка на сервер становится весьма существенным фактором, а экономия ресурсов тем или иным "форумным решением" вполне может определить судьбу всего "форумного проекта". Например, хостинг-провайдер может попросить перенести слишком сильно загружающий серверы форум на другой хостинг или потребовать смены тарифного плана. "Большие" web-форумы, созданные на базе неоптимально использующих ресурсы web-технологий, часто требуют выделения отдельного физического сервера для своей работы, а это существенные дополнительные затраты по оплате хостинга.

Итак, web-форум - дополнительное средство, позволяющее привлечь и удержать аудиторию сайта, дав в руки посетителям интерактивное средство общения друг с другом.